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Lanzan plataforma para conservar delfines de río más grande del mundo

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Recopila información de Brasil, Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú y Bolivia del río Amazonas.

El resultado de 20 años de trabajo científico en seis países, enfocado en la conservación de los delfines de río de Suramérica, ahora está disponible para todo el mundo en la plataforma de delfines de río que se lanzó ayer.

El portal –disponible actualmente en inglés- reúne información clave así como un storymap en español y portugués, para conocer el tamaño de las poblaciones actuales y determinar si estas aumentan o disminuyen, datos específicos sobre la genética de
cada especie y las amenazas que enfrentan en las diferentes regiones en donde viven.

Esta herramienta de visualización de datos es clave para que los gobiernos, empresas e investigadores tomen mejores decisiones a la hora de conservar estas especies y sus hábitats.

La herramienta hace parte del trabajo de una cooperación internacional llamada Iniciativa de Delfines de Río de Suramérica (SARDI, por su sigla en inglés), que reúne a científica/os de Brasil, Perú, Colombia, Venezuela, Bolivia y Ecuador.

Marcelo Oliveira, especialista en conservación de WWF-Brasil y coordinador de SARDI, explica que “uno de los puntos que sobresalen a partir de esta recopilación, es que es vital asegurar la buena calidad de los ríos y el equilibrio de las poblaciones de
peces, no solo para los delfines, sino para los casi 34 millones de habitantes que
ahora viven en la Amazonia”.

La plataforma, organizada en forma de mapa con varias capas, permite visualizar
estas variables. Mariana Paschoalini, Ph.D. en Ecología, investigadora del Instituto Aqualie en Brasil e integrante de SARDI, explica que “cuando las capas se mezclan, vemos por ejemplo que en las áreas protegidas persisten las presiones. En ellas vemos que los delfines son utilizados para la pesca del pez mota”.

“Además, podemos hacer seguimiento a las poblaciones afectadas por la contaminación con mercurio. Esto es importante porque la salud de los ecosistemas refleja nuestra salud. Si el delfín rosado tiene mercurio en su organismo, tanto el ecosistema como las comunidades locales están en peligro. Incluso, en las ciudades, donde se consume pescado proveniente de estos lugares, las personas podrían enfrentar serios riesgos en su salud”, dice.

Entre la información que revela la plataforma están las principales presiones para los cetáceos de agua dulce como las represas hidroeléctricas, porque interrumpen la conectividad de los ríos y causan aislamiento entre sus poblaciones; la contaminación del río con mercurio, producto de la minería ilegal y el conflicto con actividades pesqueras como la captura incidental y la pesca de mota (Calophysus macropterus), que utiliza carne de delfines como carnada y fue objeto del documental ‘Río abajo’ (River below).

El resultado de las expediciones

En las últimas dos décadas, varios grupos de investigación realizaron 42 estimaciones de poblaciones en 47 mil kilómetros de cursos de agua en la Amazonia y Orinoco, en expediciones a las cuencas de los ríos Amazonas y Tocantins-Araguaia, en Brasil; y Orinoco en Colombia y Venezuela.

Así que “esta herramienta permite visualizar nuestro conocimiento y vacíos de
información sobre nuestras poblaciones de delfines de río, y a nivel regional, nos
permite concertar mejor las soluciones para disminuir sus principales amenazas.
Además, es una muestra del trabajo conjunto que se requiere para
garantizar la supervivencia de estas especies y la salud de sus hábitats
en las cuencas Amazonas y Orinoco”, explica Saulo Usma, especialista en
agua dulce en WWF Colombia.

Adicionalmente, la plataforma incluye datos sobre la distribución de especies;
todas las expediciones de conteo de delfines; los lugares donde se han realizado las recolecciones de material genético o de los estudios de contaminación; así como la ubicación de las Unidades de Conservación y Tierras
Indígenas dentro de este bioma.

Aunque la información recopilada en la plataforma está bajo análisis de los científicos, se conoce que las poblaciones de delfines de río varían de acuerdo al lugar que se estudie. Por ejemplo, había 7.000 delfines de río del Amazonas y 9.000 tucuxi en el río Purús, según la evaluación de 2012; mientras que en el río Caquetá se registraron 240 delfines rosados y 70 tucuxi en la evaluación de 2015. Los científicos continuarán haciendo seguimiento a estas poblaciones para determinar si aumentan, se mantienen o disminuyen y así mejorar las estrategias de conservación.

Tomado de: Eltiempo.com



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