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Científicos hallan molécula que ‘neutraliza’ al coronavirus

Foto: iStock

La investigación se hizo con animales, en los que están probando un posible medicamento.

Investigadores de la facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh encontraron un anticuerpo que contrarresta la covid-19.

En el estudio, realizado en animales, se aisló una molécula biológica muy pequeña que “neutraliza completa y específicamente el virus SARS-CoV-2 (término científico del nuevo coronavirus)”.

El hallazgo hizo posible el desarrollo de Ab8, un posible fármaco con potencial para uso terapéutico contra el virus.  Este fue creado a partir de un anticuerpo diez veces más pequeño que un anticuerpo de tamaño completo.

Por el momento, Ab8 ha sido utilizado con éxito en ratones y hámsters, pues su tamaño “aumenta el potencial de difusión en los tejidos para neutralizar mejor el virus”.

También, el uso de pequeños roedores facilita la administración del fármaco por vías alternas, como la inhalación.

La investigación

John Mellors, coautor del estudio y jefe de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Pittsburgh afirmó que tienen mucha esperanza en el trabajo que están haciendo.

“Los anticuerpos de mayor tamaño han actuado contra otras enfermedades infecciosas y se han tolerado bien, lo que nos da la esperanza de que podría ser un tratamiento eficaz para los pacientes con covid-19 y para la protección de aquellos que nunca han tenido la infección y no son inmunes“.

De igual manera, los científicos detallan que el pequeño anticuerpo fue encontrado en una ‘pesca’ en un grupo de más de 100.000 millones de anticuerpos potenciales y explicaron que en el procedimiento se utilizó la “proteína de pico SARS-CoV-2 como cebo”.

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Ab8 todavía no inicia pruebas en humanos. Foto: iStock

Para los investigadores es esencial encontrar una manera innovadora de administrar Ab8, pues consideran importante aprovechar el tamaño del anticuerpo. 

“Ab8 ha sido utilizado con éxito en ratones y hámsters, pues el tamaño de estos animales aumenta el potencial de difusión en los tejidos para neutralizar mejor el virus”

El medicamento ya fue evaluado por científicos de diferentes universidades, como la Carolina del Norte, de Texas, de Columbia Británica y la de Saskatchewan, en Canadá.

Igualmente, Abound Bio, una empresa enfocada en el desarrollo de fármacos y nuevas terapias basadas en anticuerpos, ha licenciado Ab8 para el desarrollo mundial.

(Lea también: Profesora argentina muere por covid-19 cuando daba clase en Zoom).

“La pandemia de covid-19 es un desafío global que enfrenta la humanidad, pero es probable que la ciencia biomédica y el ingenio humano lo superen”, dijo Mellors, quien agregó que “esperamos que los anticuerpos que hemos descubierto contribuyan a ese triunfo“.

Vacuna
Los estudios con anticuerpos fueron utilizados con éxito para el tratamiento del SARS en el 2003.
Foto: iStock

De manera paralela, la Universidad de Pittsburgh también tiene una vacuna candidata contra la covid-19, y al igual que Ab8 no sería administrada de manera intravenosa, pues PittCoVacc, nombre de la vacuna, se aplicaría a través de un parche puntiagudo del tamaño de una banda adhesiva o una cura.

Dimiter Dimitrov, autor principal de la investigación y director del Centro Pitt de Terapéutica de Anticuerpos, ya había estudiado en el 2003 el uso de los anticuerpos neutralizantes para tratar el SARS, otra clase de coronavirus. 

Asimismo, durante su carrera ha descubierto anticuerpos contra otras enfermedades infecciosas como el síndrome respiratorio por coronavirus de Oriente Medio (MERS-CoV), el dengue, el hendra,  y el nipah. 

Al 15 de septiembre se registraron más de 29 millones de contagios por coronavirus alrededor del mundo. La cifra de muertes supera las 900 mil. 

Eltiempo.com

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